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不要再假装自己不是媒体公司!莫博士批评Facebook

来源:华商网-华商报 发布时间:2019/12/2 0:23:09

以下是资深科技记者沃尔特·莫斯伯格(Walt Mossberg,人称莫博士)的每周评论专栏文章全文:

完全虚假的新闻在美国并不是什么新鲜事物。早在 1800 年,在美国第四届总统选举期间,我们的开国元勋约翰·亚当斯和托马斯·杰斐逊就遭到了恶意攻击,甚至有报纸编辑参与其中,虚假的、涉及人身攻击的新闻满天飞。一些历史学家称,亚当斯的党羽甚至传播谣言称杰斐逊死了。(杰斐逊最后赢得了选举。)

莫博士批评 Facebook:不要再假装自己不是媒体公司

他们当时没有 Facebook 来即时向数百万人传播、放大和扩散假新闻。所以,当前的假新闻问题非常严重,即使是在总统竞选期间之外。

今年 5 月,皮尤研究中心发现,大约 44% 的美国成年人每天至少一次通过 Facebook 了解新闻。这个数据发布在大选之前,本身不存在什么错误。众多新闻机构——包括新老、大小机构——都在社交媒体上发布新闻和视频。读者和观众也会在社交媒体上分享新闻,无论发布这些新闻的出版商是否已经在使用社交平台。

因此,Facebook 责任重大,它应该确保不做帮凶,传播伪装成新闻的谣言,更不应该发布来自虚构新闻机构的内容。然而,在 2016 年总统竞选期间,这一切都发生了。一个最著名的例子就是,Buzzfeed 发现,一个叫马其顿的小镇拥有超过 100 个支持特朗普的假新闻网站,它们每天都在 Facebook 上发布假新闻,企图通过广告捞一笔。

自从那以后,Facebook 首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)在这个他创立的社交平台上发表了两篇长篇声明。11 月 12 日,他说“我们不希望在 Facebook 上有任何骗局”,他还说“这些骗局根本不可能改变这次选举的结果。”但扎克伯格是在耍滑头,推脱责任。Facebook 进行了一些有争议的实验,以调查 News Feed 是否可以影响情绪——当然假新闻也可以影响人们的信任。

一个星期后,扎克伯格在第二篇声明中详细地阐述了 Facebook 正在采取的一系列措施。这些措施包括,更有效的假新闻检测系统,为用户举报假新闻推出更好的举报工具,并可能给假新闻贴上警告标签。

(奇怪的是,这两篇声明在星期二短暂消失了一段时间。在 TheVerge 报道此事之后,它们又回来了。Facebook 称,这是系统错误导致的。)

在这两篇声明中,扎克伯格强调,区分真假以及区分个人观点和事实十分困难,而且,在处理假新闻的同时还要保护言论自由。我同意,这些确实是应该考虑的因素,发表个人观点的权利必须得到保护。不管这些观点是否受欢迎,只要不是仇恨言论,都属于个人自由。但我也相信,Facebook 有财力、技术和人力,发现并完全屏蔽几乎所有的假新闻和仇恨言论。Facebook 也说过,它希望这些东西从它的网站上消失。这家公司上个季度盈利近 30 亿美元,据报道,它正在开发一个过滤有争议内容的工具。

然而,我们可以从扎克伯格的声明看出,尽管 Facebook 正在致力于完善其假新闻检测系统,但它仍然寄望于众人的智慧(硅谷普通相信这个)和第三方的努力来扭转局面。

扎克伯格说:“我们不想做真相的仲裁者,我们想依靠我们的社区和值得信赖的第三方。”那就是依靠用户举报,切断虚假新闻发布者的广告来源。(Facebook 跟谷歌一样,都禁止虚假新闻网站出现在其网站上。)

但 Facebook 不仅仅是一个技术平台,一个用户晒娃、晒度假照和发表业余体育评论的地方。它显然已经成为一家媒体公司。它每天都在转发许多新闻机构和网站的内容,包括我的这个专栏。这些内容专门为 Facebook 重新进行了编排,背后还有各种业务合作条款。另外,越来越多的人在 Facebook 上阅读新闻,他们甚至从来没有打开发布这些新闻的网站。现在连马其顿小镇的假新闻发布者都知道 Facebook 是一家媒体公司。为了隐藏其真实目的,他们使用了虚构的媒体机构名字。(Facebook,你难道没有对 DonaldTrumpNews.co 这个网站起过一丝疑心?)

所以,在我看来,Facebook 有责任去清除假新闻,而不能把包袱甩给读者或者第三方。我很高兴看到 Facebook 开发了工具让读者举报这些垃圾内容,也很高兴看到 Facebook 跟第三方事实核查员进行合作。但 Facebook 应该承担最终责任。

没有人想让 Facebook 窜改正当的新闻和意见,除了仇恨言论。但是,清除来自虚构来源的虚假新闻却是切实可行、立马可以做到。别忘了,Facebook 是一家财大气粗的大型科技公司。

我在这里提出一些指导意见:

真实用户的论断,即使不符合事实,也不是假新闻。人们经常传播和相信各种各样的事情。即使有人不相信人类已经登陆月球,并跟其他有着相同观点的人成立 Facebook 群组,我们也不能打击他们的言论。

个人观点不是假消息。苹果推出新 MacBook Pro 是一个无可争议的事实,但有人喜欢,也有人不喜欢这款产品。同理,特朗普承诺要在美西边界筑墙,你可以支持,也可以反对,但这都属于个人观点。

不同的阐释不是假消息。一场橄榄球比赛可以有数万观众同时观看。他们观看的角度不一样,但只有一件事实。我认为有人干扰传球,有人认为没有,甚至即使回放显示裁判作出了正确的判罚,但其他人仍然可以坚持自己的观点。

知名新闻机构不屑于转载的哗众取宠的“新闻报道”很有可能是假新闻。你可以动用你的资源去调查。它可能是某个不知名的个人博客主爆的猛料,但更有可以是马其顿小镇小年轻为了赚钱编造的假新闻。你难道一点都不怀疑教皇支持美国总统候选人的马其顿“新闻”?难道你认为梵蒂冈广播 Facebook 主页会错过这样的重大消息?

个人简历不详细甚至没有,经常传播假消息的个人账号可能是为某个目的而注册的。你知道他们是谁。人们经常发现这种账号,即使算法检测不到。你可以关闭这类账号。

一件让我大受鼓舞的事情是,扎克伯格在 11 月 19 日的声明中称,Facebook 希望“能在用户举报之前检测到假新闻”。但是,我希望 Facebook 应该自己担起责任,加强措施清除假新闻,而不仅仅是让用户举报,或者降低假新闻在 News Feed 中出现的频率。

Facebook 甚至可以考虑聘请一名受敬重的、不偏向任何党派的编辑,同时成立专门的小组来完成这项工作。在保守派投诉右派新闻被故意剔除后,Facebook 取消了对 Trending 话题的人工审核。然而,铲除已经被证明是虚假的新闻——无论是来源于右派或者自由派或者其他派别的新闻——会触怒一些用户,但那是作为一个新闻平台必须付出的代价,即使这样做会影响业务增长。但是,做事要利弊相权取其利。

Facebook 已经是事实上的媒体公司了,做事要像一家媒体公司,不要再假装自己不是媒体公司了。


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